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カレーライスでセロトニンが増える理由

読了までの目安時間:約 6分

カレーを食べればセロトニンが増える、は本当?

 

 

「幸せホルモン」とも呼ばれ、ここ数年注目されているセロトニン。

 

一般的にセロトニンというと、脳のセロトニン神経から放出される神経伝達物質である「セロトニン」の事を指していると思います。

最近、カレーライスを食べればセロトニンが増える。カレーで幸せホルモンが増える、というニュースをネットやメディアで目にする事があります。

 

カレーライス

 

この考え方はある意味正しく、間違った考え方でもあると思います。

 

少なくとも「カレーを食べればセロトニンが増える」「カレーを食べれば幸福を感じる」と考えている方は、「カレーを食べたけど全く効果がない」と感じるかもしれません。

 

今回は、カレーライスとセロトニンの関係について考えてみたいと思います。幸せになるならカレーライスを沢山食べよう、、とお考えの方の参考になればと思います。

 

 

セロトニンと腸の関係を知っておく

 

いきなりカレーライスとセロトニンの関係を知る前に、なぜ幸福感を感じる脳の神経と、カレーライスに関係あるの?という基本的な事について少しだけ触れてみたいと思います。
セロトニン神経は、脳のほとんどの神経細胞に伝達物質を送ります。

 

不安やイライラ、緊張などから、日中の覚醒(やる気や、目覚め)などの感情をバランス良く保つ働きがあるとされます。
しかし、人間の身体の中にあるセロトニン物質の90%ほどは、腸の中に存在します

脳の中に存在するセロトニンは、約2%程と言われているのです。

(参照:「脳はバカ、腸はかしこい」藤田紘一郎)

 

 

腸内細菌がバランス良く増える事によって、効率よくセロトニンの材料となる物質が分解され、腸から脳へとセロトニンが送られます。

 

 

つまり、腸の環境を良い状態に保つ事が、脳のセロトニン濃度と幸福度を上げる為に必要な事なのです。

 

それでは、カレーライスがこの事とどう結びつくのでしょうか。

 

 

カレーライスが腸を正常に保つ

 

カレーライスは腸の環境を正常に保つ為に、ある面では理想的な食べ物と言えるのです。

 

腸にとって良くない事とは、腸を冷やす事

 

冷える事によって活動が鈍化し、セロトニンの放出が抑制されると考えられます。

そこで活躍するのが、カレーライスです。

 

カレーライスには、様々なスパイスが盛り込まれています。「スパイス」が腸の活動を促進させ、ご飯(炭水化物)によって、セロトニンの合成を効率化させる働きがあるのです。

 

カレー_スパイス

 

もちろん、カレーライスは暖かい食べ物ですので、物理的に腸を暖めるという意味でも、良い効果をもたらしてくれます。
ここでとても重要な事は、日本で市販されている、ごく一般的なカレーのルーの場合、こういった効果が下がることが考えられます。

 

その理由はもちろん、本場のインドカレーとは違い、スパイスの割合や種類が少ないからです。

 

 

スパイスを大切に

 

本場、インドのカレーと言えば、ターメリックやニンニク、ジンジャーやシナモン、クミンなどがベースとして使われています。

 

これらのスパイスは身体を暖め、腸の活性にも繋がる効果が期待されます。

 

また、薬膳カレーと呼ばれる物にも、ここには書ききれないくらいの様々なスパイスがブレンドされており、身体を芯から暖める効果があるとされています。

 

 

これさえ食べれば、、は間違い

 

このような効果があると、カレーを食べると脳が活性化される、カレーでセロトニンを増やせる、という風にメディアでも紹介されがちです。

 

しかし、毎日カレーを食べればそれだけで脳が活性化されるという事はありません

 

セロトニンについて正しく理解し、あくまでも腸を暖め、活性化させる為に、カレーに含まれるスパイスが効果的という風に考えると良いと思います。

 

 

バランスよく、腸に優しく

 

腸の活動は、何を食べればどう動く、という単純な物ではありません。

 

ストレスや睡眠時間、食事を摂る時間、環境(気温)などにも左右されます。当然の事ながら、毎日カレーライスなど刺激の強い物ばかりを食べていれば、恐らく何らかの不調をきたす事もあるでしょう。

 

腸にとっても、セロトニンを増やす為にも、大切なのはあくまでバランスの良い食生活を送る事や、無駄なストレスを抱え込まない事。これらを意識し、実践することだと思います。

 

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